Los beacons son pequeños dispositivos que emiten una señal de onda corta a través de la tecnología Bluetooth que han sido presentados como novedad en el Mobile World Congress en Barcelona.  Ha surgido un debate sobre las ventajas que pueden tener los beacons en frente de los GPS que pueden gastar más batería. Los Beacons a diferencia de los GPS funcionan dentro de los edificios con gran precisión.

Los beacons vienen a revolucionar el mobile marketing

© B. Wylezich – Fotolia.com

Ahora el uso de la geolocalización  está entre dicho por ciertas desventajas como el gasto de batería, el alto coste del roaming de datos en el extranjero…  Los beacons son emisores de señales a corto alcance a través de la tecnología de Bluetooth que podrían ser la solución de las desventajas de la geolocalización.

Ahora nos debemos plantear, ¿qué son los beacons?

Los beacons son pequeños dispositivos del tamaño de una moneda de 50 céntimos de Euro que emiten una señal de onda corta por la tecnología Bluetooth que tienen un alcancen de unos 50 metros. La señal, que son tres valores numéricos codificados, es única para cada beacon y se puede localizar para otro dispositivo rastreador.

El significado de beacon en castellano es baliza, un término que se utiliza en la navegación marítima para describir las señales luminosas que se emiten por la noche y que los barcos pueden emplear de referencia o para comunicarse. Podemos decir que, a nivel de la tecnología digital, la función es equivalente, definimos una localización en el espacio en base a la señal emitida por beacon, de modo que  desde el Smartphone que tenga instalada una aplicación rastreadora se detecta esta señal. A partir de aquí, se pueden configurar los valores de la señal para que quien los detecte sea enlazado a un determinado mensaje que puede ser de texto, multimedia o combinación de ambos, que aparecen en su pantalla de móvil y seguramente en su reloj inteligente. Si tenemos la aplicación rastreadora instalada y el Bluetooth de tu Smartphone activado, podemos entrar en la tienda de Nueva York y el Smartphone o reloj inteligente detectará las ofertas con la información adicional de cada producto. Estos beacons han sido configurados por el personal de la tienda y localizados en sitios estratégicos para captar la atención de los clientes. Como tienda de referencia que han incorporado los beacons ha sido sus Apple Stores en New York.

En España existen grandes posibilidades para su implantación debido a sus grandes posibilidades y han levantado grandes expectativas. Paypal está interesado por el sistema de micropagos digitales. Ellos han anunciado que van a lanzar proyectos relacionados con los beacons para poder efectuar pagos por el móvil sin tener que pasar por las cajas en la tienda. Por tanto, aseguran que los beacons son la posible alternativa de la tecnología NFC, ya pueden tener un alcance mayor debido que los NFCs no se activan a menos de 20 centímetro y son compatibles con los iPhones. Existe un gran potencial para los museos en que los beacons podrían informar de cada obra de arte al acercase la gente a ellas. En ayuntamientos y administraciones públicas nos podrían guiar hasta el sitio donde tenemos que hacer nuestras gestiones. En los comercios o porque no por la calle nos podrían lanzar ofertas, publicidad, o hasta guiarnos a lugares que nos interesan. Con todo este potencial sólo falta que las empresas e instituciones se animen a utilizar los beacons.

Los beacons son aparatos que pueden ser comprados por cualquier usuario y él mismo se los puede configurar, en Estimote se pueden adquirir a un precio no superior a 100 dólares, pero en principio están destinados a desarrolladores de aplicaciones móviles, las apps.

Estimote tiene creado su propia aplicación rastreadora para el iPhone, ya que Apple decidió que a partir del iOS7 permitiría convertir tanto el iPad, iWatch y el iPhone en un emisor de señales beacon, denominados ibeacons, por lo que los usuarios podrían configurar sus propios mensajes.

Como toda tecnología tiene sus ventajas y desventajas. Los beacons cuentan con varias ventajas respecto a los GPS para la geolocalización de proximidad:

  • La activación de la conectividad Bluetooth consume menos batería que en modo GPS. Si estamos de viaje o de turismo, y si estamos lejos del hotel, no tendremos que ir a recargar nuestra batería.
  • La segunda es que, al ser una tecnología que no utiliza la red de datos como es en el caso del GPS del móvil, lo podemos utilizar en el extranjero para informarnos de noticias, eventos, lugares que pueden ser de nuestro interés, sin temer el sobrecoste que nos puede ocasionar el roaming de datos que nos aplique nuestras compañía de teléfono.
  • Es una tecnología que a diferencia del GPS sigue funcionando dentro de los edificios, denominado actualmente como la geolocalización indoor, pudiendo captar la atención de sus clientes en las tiendas.
  • Por su corto alcance nos permite saber con más exactitud la oferta cultural o comercial que tenemos a nuestro alrededor sin tener que ver la información de lugares que pueden quedar lejos de donde estamos.

Pero también existen inconvenientes en los beacons:

  • Precisan de aplicaciones instaladas para que funcionen denominadas rastreadores.
  • Siempre tenemos que tener activado el Bluetooth lo que consume bastante batería.
  • Su utilización depende de la voluntad de terceros al colocar y configurar los dispositivos a sus necesidades.

Que Apple, a partir del iOS7, se decidiera a activar esta funcionalidad dentro de sus dispositivos (iPad, iPhone y iWatch) puede ayudar a que se consolide como una tendencia no sólo comercial sino también para mejorar ciertos servicios a nivel general para todo el mundo.

Apple ha probado esta tecnología en la Major League Baseball, la liga profesional de béisbol de Estados Unidos que está siendo el primer gran campo de experimentación de iOS 7 y de iBeacons. Esta aplicación oficial de la liga, para usuarios de este sistema operativo, permite guiar a los usuarios para que encuentren sus asientos, que puedan visitar puntos de interés en el estadio, o que consigan cupones descuentos o vídeos destacados de, por ejemplo, el partido en juego.

Parece que los Beacons vienen pisando fuerte y, aparentemente, pueden revolucionar el sector del Mobile Business. Las acciones de Mobile Marketing, incluso de Marketing digital y tradicional,  se verán afectadas por un nuevo dispositivo que se suma a la lista de gadgets que forman parte de nuestro día a día.

 

Raúl JaimeRaúl Jaime es profesor en IEBS Business School en varios programas Máster, emprendedor de Empresa Formación y profesional del sector de finanzas. También investiga sobre la creatividad e innovación en la empresa.

 

 

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